Saturday, November 19, 2016


Good evening to all.

First, I would like to thank The American Museum of the Cuban Diaspora, its director Ileana Fuentes, Alejandro Anreus and Luis Cruz Azaceta for this opportunity.

I thank you for your presence.

Philosopher Ludwig Wittgenstein opens the first chapter of his famous Tractatus with the following statement: “The world is everything that is the case.” In the following chapter he further defines the relationship between our descriptions and the world itself: “We make to ourselves pictures of facts”
–he says. And he adds: “These pictures are a model of reality.” 

Tonight I’ll talk about pictures (paintings particularly) and a model of reality. Only that in this case the reality corresponds to Luis Cruz Azeceta’s body of work. The picture will be this book, eponymously entitled. The author is art historian and professor Alejandro Anreus, who sets out to follow Azaceta’s pictographical career development.

This is the model to which Azaceta’s factual biography plays like a picture. Is Anreus book faithful to the reality it seeks to mirror? Let’s suspend for a moment the answer to that question.

Let the book defend its own case.

We begin in the most recent time, with Luis Azaceta’s imposing 2005-2008 installation Swept Away, a picture of a grim reality, which Azaceta would describe to Anreus as, and I quote: “A governmental failure at all levels.” Anreus cites a lemma by critic and sociologist Theodor Adorno that fits Azaceta’s life attitude like a glove: “We’re all exiles carrying our language and culture.”

A few pages later, already into the 1980s we appreciate Azaceta’s painting The Exiled Man With Two Countries, from 1986, where a naked man -which happens to be Azaceta’s iconoclastic alter ego- holds two flags, one American one Cuban.

And frankly anyone here tonight could be this subject.

In this book Anreus takes us through the itinerary of Azaceta’s artwork spanning four decades. A central idea that we learn from Anreus’ account is that Azaceta is an artist fundamentally in touch with his time, which made me think of Confucius in the Analects: “Judge reality by what is near to yourself.”

Anreus takes us back to the New York of the mid 1970s, with Azaceta’s early sort of “nutty, zesty, cartoonish” work -as critic Barry Yorgrau would describe it. We enter the 1980s of the Reagan years and, for us, the year of the Mariel boatlift. And find New York in flames. This is The City Painter of Hearts, a pivotal Azaceta work from 1981. Or Apocalypse Now or Later, from 1981. A recurring symbol, which becomes a constant through the 1980s and 1990s, is Azaceta’s ability to find a place for himself in his pictures. And who wouldn’t -for a moment- like to trade places with the artist’s alter ego inside his crazy paintings and briefly become a privileged witness of an entire epoch? As we travel in time, we see the reality depicted in the pictures & the pictures in the reality. These are the ending years of the Cold War.

But Azaceta is particularly interested in Latin America and produces works like The Dance of Latin America, and Oppression: Strong, viscerally political images that any artist –particularly any Cuban artist that came from Cuba in the 1980s or in the early 1990s- wishes to have produced. At times, the NY of the early 1980s looks like a Purgatorium –which is also a powerful Azaceta triptych from 1984. Andreus makes a persuasive depiction.

He writes: “These are the homeless subsisting, roaming the streets of the city, dragging what society sees as the parasitic weight of their lives.” We become acquainted with Azaceta’s 1980s themes: Urban chaos, desolation and political abuse peppered by a quirky sense of humor. Azaceta’s New York turns out to be -and I quote Anreus: “… a crazy violent city, which lives within the artist while he simultaneously rides through it.”

Memorial Days and the powerful Latin American Victims of Dictators Oppression, Torture & Death are paintings of this period; of the latter, from 1987, Anreus comments: “The orange brown color of the body brings to mind earth, metaphorically becoming the map of the region.” We stop at the powerful canvas EXIT from 1987, which Anreus qualifies in Existentialist overtones. I quote: “Every man is stuck with himself with no way out of his black-and-white structure.”

The iconoclast Azaceta looks at his milieu: the pervasive racism in his A Question of Color (1989): stark, abstract, desolated. Here Anreus sees the artist –I quote: “extending his dexterity with formal language into parody.” On page 52 you will see the image Azaceta made famous and uniquely his in the piece entited Journey (1986): The painter rowing, solo, heading north, inside a tiny boat. Meanwhile the Asphalt Jungle never sleeps.

We enter the AIDS epidemics of the late 1980s with the imposing mural The Plague from 1987. I myself lived in NY during these times. It’s true what Anreus observes. And I quote: “People are dying and the clock is ticking.”

We enter the 1990s with Broken Realities: Homeless XLV, a collage in homage to the homeless. This is Azaceta’s entrance into the fall of Communism and The Cuban Raft Exodus of 1994. Anreus now defers to critic and poet John Yau’s insight. Yau says: “In Azaceta’s work the utopian premises of Mondrian have given way to confrontational evidence of daily life. It is the world we live in right now –not the one we may someday live in.”

An important piece of this époque is Man Carrying His Country, 1993, showing the artist’s alter ego, walking, naked carrying the island over his shoulders. It’s a compelling image that can only happen after a long distillation of exileness.

The proof is in Azaceta’s words, which read like a constructive poem. I quote the artist:

I live in the Diaspora. My home I carry with me. I’m in perpetual movement. An infinite voyage. Neither here, nor there.

There is also Azaceta’s Ark, a mighty piece from 1994, right in the middle of the Cuban Raft Exodus. Anreus pens a timely report: “This ark is not biblical. There is no covenant between God and man. It’s an angst-filled image in which a fragment of a man, his body transformed into the tool of his escape, attempts to move through the canvas with his oar-arm.”

Around this time, Azaceta and his family leave NY for New Orleans. This is a second exile. His paintings obviously change. Now the artist goes inward, exploring the tensions of home-life, family & domesticity.

In the meantime, we should explain what the author of this book is doing. Anreus is describing each piece as he plows along. His descriptions are clear, as they enter the not-to-easy analytical negotiation of putting each piece in the proper art historic context. Anreus’ prose is fresh, sympathetic, and inclusive: We hear the voices of critics, poets and the artist himself. We learn a great deal about the art but also about the artist himself.

Let’s go back to the closing of his narrative at the point of the bombing of the federal building in Oklahoma City on April 19, 1995, where one hundred people including fifteen children die. As we’ve seen before, Azaceta will respond to this and other events with pieces like Involuntary Kamikaze, 1996 and Oklahoma 3, 1997 and Off Track, 1998.

Areus perceives a change. And I quote him: “These works are a definite departure from the artist previous production. Elegant compositional balance gives way to deliberate blunt awkwardness, which somehow manages to be harmonious.” A subtle distinction for the careful reader. In 1999 Azaceta changes his neo-expressionist figuration into a sort of geometric Azacetian abstraction.

One perceives a different energy, movement, rhythm & opticity. The book shows Millenium from 1999, City Wall from 2000 and Urban Jungle, from 2007. The latter is a beautiful jazzy piece of glaring colors. The artist iconoclast is going though a new period and is not afraid of changing.

The early 2000s is a time for labyrinthine explorations. The solitary rafter mutates into half-man half-machine, we see apparatuses, of digestion, of transit, of airplanes, etc. Then in the mid-2000’s Azaceta comes up with “the museum plans.” I remember this series because Azaceta showed them in Miami, at Bernice Steinbaum Gallery. In Azaceta’s hands the “museum plans” play like a Situationist coded message with a different political message. Now the ex-Cold War exile becomes an art anthropologist for the post-human age.

Complex and coded they are, yet Anreus finds a fitting report for the closing of the book: “The tension and ambiguity found in the contrast between abstraction and figuration is present since the start of the 21st Century… it reflects the problems of contemporary life… through a large dose of black humor, allusion, and metaphor, the fragile and resistant qualities of the human condition.”

Now, let’s come back to the initial question regarding the fitting of picture and reality.

Is Anreus book faithful to the reality it seeks to mirror?


I take Luis Cruz Azaceta, the book, as a detailed, honest, well-informed and very instructive study of the reality it pictures. As the presenter of this book, I feel Anreus’s Luis Cruz Azaceta sets an example of excellence in scholarship.


Tuesday, April 22, 2014

tópicos para el examen final

Capítulo 9: KANT

1- el sujeto transcendental. p. 229.
2- diferencia entre juicios analíticos y sintéticos.
3- en qué consiste la revolución copernicana?
4- qué es la éstética transcendental? espacio y tiempo.
5- qué es la dialéctica transcendental? p. 237.
6- la razón práctica. qué significa la ética autónoma y formal? p. 239. diferencia entre ética "material" y "formal" (cuadro de la izquierda en p. 240).
7- en qué consiste el imperativo categórico.
8- qué es el deber por el deber?

Capítulo 10:  MARX

1- qué es el materialismo dialéctico? repasa las tres leyes (transformación de cantidad en cualidad, interrelación de contrarios, negación de la negación)
2- el materialismo histórico.
3- alienación e ideología.

4- cuáles son las diferentes clases de alienación?
5- diferencia entre fuerzas productivas y relaciones de producción. p. 274.
6- plusvalía.
7- lucha de clases.
8- el fin del  capitalismo

Capítulo 10: NIETZSCHE

1-  qué es nihilismo?
2- analiza "Dios ha muerto"
3- en qué consiste en método genealógico? p. 294.
4- nietzsche en contra del cristianismo y el platonismo.
5- moral del rebaño y domesticación.
6- el noble y el esclavo.
7- qué es la voluntad de poder? p. 300
8- qué es el superhombre? p. 305.

Capítulo 11: ORTEGA y GASSET

1- el "yo y mi circunstancia" en OG.
2- "libertad en la fatalidad", p. 323.
3- la "razón vital",
4- el "hombre masa",
5- qué importancia tiene la minoría en la filosofía de OG

si tienen alguna pregunta háganla aquí.

Monday, April 21, 2014

capitulo 12: ortega y gasset

1- ¿cuál es la biografía de OyG?
2- menciona el contexto de la vida de OyG.
3- ¿qué significa la vida como "realidad radical"?
4- explica "yo soy mi circunstancia".
5- ¿en qué consiste el destino dramático de la existencia?
6- ¿cuál es la diferencia entre "razón histórica" y "razón vital"?
7- ¿cuáles son las características del "hombre masa"?
8- ¿en qué sentido es la idea de "minoría" importante para la filosofía de OyG?

Monday, April 14, 2014

tarea: capítulo 11: nietzsche

1. examina los textos del autor.
2. biografía de nietzsche.
3. qué es nihilismo?
4. examina el sentido de "dios ha muerto"
5. cuáles son las 3 vertientes del nihilismo?
6. en qué consiste el método genealógico?
7. cómo ataca nietzsche el platonismo y el cristianismo?
8. qué es "el rebaño" y "la domesticación"?
9. explica la distinción entre "noble" y "esclavo".
10. qué es "decadencia" para nietzsche?
11. qué es la "voluntad de poder"?
12. qué es "conocer" para nietzsche? justifica tu respuesta.
13. por qué la personalidad es una máscara?
14. explica el "superhombre".

Friday, April 4, 2014

topics para el tercer examen del próximo miércoles

1- en qué consiste la asociación de ideas para Hume? maneja: simples, compuestas, costumbre y hábitos
2- cuáles son las leyes de asociación? 
3- explica la idea de causa y la idea de costumbre y hábito en Hume. qué alcance tiene dicho planteamiento?
4- qué piensa Hume del "YO"?
5- qué piensa Hume de la existencia de Dios?
6- explica en qué consiste el escepticismo de Hume. 
6- cuál es el papel de los sentimientos en la filosofía de Hume? maneja: 
7- cuál es la diferencia entre "errores de hecho" y "errores morales?"

1- maneja: la bondad natural del ser humano en Rousseau y su interacción con la sociedad p. 205.
2- qué es el "amor de sí" y la "piedad"? cómo se origina la propiedad privada? maneja: el origen de la desigualdad.
3- del contrato social explica: a) la naturaleza del contrato, b) la "voluntad general", c) la "voluntad de todos". d) por qué la voluntad general no se equivoca nunca? e) maneja "soberanía indivisible".
4- qué distinción hace Rousseau entre el estado natural y el estado civil? maneja: bien común.
5- comenta "Emilio", cuál es la perspectiva de Rousseau respecto a la educación? repasa las etapas o fases educativas.

si tienen alguna pregunta coméntala aquí. nos vemos el lunes que viene.

Wednesday, April 2, 2014

Tarea (capítulo 10) Karl Marx

1- Explica brevemente el contexto político e histórico europeo del siglo XIX.
2- Compara lo anterior con el contexto histórico-político del siglo XX.
3- En qué consisten las tres revoluciones indistriales del siglo XX.
4- Explica las ideas sociales del siglo XX.
5- Comenta alguna de las manifestaciones científicas y culturales del siglo XIX.
6- ¿Cuál es la nueva filosofía de Marx?
7- ¿Qué es materialismo dialéctico?
8- ¿En qué consiste el materialismo histórico?
9- ¿Qué significa alienación e ideología para Marx? Explica esto en relación con los Manuscritos de 1844.
10- ¿Cuáles son las diferentes formas de alienación?
11- Explica "fuerzas productivas" y "relaciones de producción".
12- Diferencia entre valor de uso y valor de cambio.
13- ¿Qué es la plusvalía?
14- En qué consiste la lucha de clases.
15- Cómo Marx justifica el camino del socialismo al comunismo.

Wednesday, March 19, 2014


1- comenta los textos de kant.
2- quién era kant?
3- comenta el contexto histórico de kant.
4- ¿por qué la filosofía es una crítica ala razón?
5- cuales son las tres "críticas" kantianas?
6- Qué es "el sujeto transcendental".
7- Cuál es la diferencia entre "lo transcendental" y "lo transcendente".
8- Hablando de juicios, trata de identificar los siguientes juicios de acuerdo a lo estudiado en la sección C, si son a priori, a posteriori, analítico, sintético o sintético apriori.
(a) todos los triángulos tienes tres lados
(b) todas las criaturas con corazón tienen riñones
(c) Kennedy fue presidente de EE.UU. desde 1961-1963
(d) John F. Kennedy era estadounidense o no era estadounidense
(e)  La Ley de la Gravitación Universal de Newton establece que la fuerza que ejerce una partícula puntual con masa m1sobre otra con masa m2 es directamente proporcional al producto de las masas, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.
9- qué es la estética transcendental y cuáles son sus formas principales.
10- explica la analítica transcendental de kant. ¿ves acaso en kant una manera de reconciliar el racionalismo con el empiricismo?
11- ¿por qué kant excluye la metafísica del ámbito de la ciencia? (p. 237)
12- ¿cuál es el papel de la voluntad en el análisis moral de kant? cuál es la razón entre la voluntad y la razón?
13- explica el imperativo categórico y sus formulaciones.
14- qué significa "eñ deber por el deber"?
15- kant define que una voluntad es buena "únicamente cuando intenta cumplir el deber por puro respeto al deber". ¿estás de acuerdo?
16- qué es la "insociable sociabilidad".

Monday, March 17, 2014

es hora de preparar el primer draft del philosophy paper

it's time for your first draft submission.

let's go over this:

the draft constains: 1- a brief introduction (about 2 paragraphs), 2- a body (which is an improved version of the discussion you already submitted with my recommendations) and 3- a conclusion.

draft's length: 1,500 words minimum.

format: MLA, please, revise MLA citation requirements!

send your drafts via email as Word files to: 
in the email's body (or heading) you should specify your class' day & time. 

the way to properly identify your draft document:

Final Paper First Draft 
PHI 2010 Honors Interamerican Campus
Doe, John

the font is New Roman, 12p. 

let's get ready to send these assignments through march 25.

Friday, March 14, 2014

tarea para el lunes próximo: ROUSSEAU

1- menciona los textos de Rousseau
2- en qué consiste "el siglo de las luces"? qué es la ilustración? y cuál es el papel de "la razón", "la religión" y "el progreso"?
3- habla de la vida de Rousseau.
4- en qué sentido es Rousseau un pensador "contra corriente"? explica su visión de la razón y los sentimientos.
5- Explica los grandes temas de Rousseau.
6- qué tiene Rousseau contra el progreso de las ciencias?
7- comenta sobre el segundo discurso de Rousseau "el origen de la desigualdad". qué es el "amor de sí" y la "piedad"?
8- del contrato social explica: a) la naturaleza del contrato, b)la "voluntad general", c) la "voluntad de todos".
9- qué distinción hace Rousseau entre el estado natural y el estado civil?
10- comenta "Emilio", cuál es la perspectiva de Rousseau respecto a la educación? repasa las etapas o fases educativas.
11- cuál es la posición de Rousseau con respecto a la religión?
12- habla del llamado "deísmo" de Rousseau.

Monday, March 3, 2014

Topics for midterm exam

1- San Agustín de Hipona (o Tagaste) : Relación entre fe y razón (para Agustín la razón por si misma es incapaz de descubrir la auténtica verdad y por tanto es necesario la fe. Por lo tanto no separa la fe de la razón ni la teología de la filosofía. Comenta las características de las dos ciudades de Agustin.

2- Tomas de Aquino: (a) Distinción entre fe y razón en Aquino. (b) Teoría hylemorfica de Aquino. (c) Las Causas extrínsecas, las Causas intrínsecas y el Fin. (d) Las 5 vías de Aquino. (e) Que es la felicidad para Aquino.

3- Guillermo de Ockham: (a) Explica el principio de economía de Ockham. (b) La relación entre fe y razón en Ockham. (c) Diferencias entre realismo y nominalismo. (d) En qué sentido Ockham devalua la metafísica. (e) Comenta las dos clases de conocimiento, intuitivo y abstracto. (f) Explica el voluntarismo moral de Ockham.

4- Rene Descartes: (a) contexto filosófico del pensamiento cartesiano. (b) El método cartesiano. (b) Los cuatro motivos de la deuda cartesiana. (c) La primera verdad. (e) Cuatro consecuencias del "yo pienso" (cogito). (f) Las cuatro reglas del método (g) Diferencia entre intuición y deducción.

Nota: Fíjense que al final de cada capítulo en el libro de texto, hay lo que ellos llaman “mapa conceptual”. Me parece muy útil porque resume los conceptos de cada capítulo. Úsenlo.

If you have any kind of questions, post them here.

Wednesday, February 26, 2014

Tarea capitulo 7 (Hume)

1- quién es Hume y cuál es su obra filosófica?
2- en qué consiste el conocimiento de las cosas externas para Hume?
3- qué piensa Hume de la existencia de dios?
4- qué piensa Hume de la idea de nuestro "YO"?
5- explica el escepticismo de Hume. en qué consiste?
6- cuál es el papel de los sentimientos en la filofosía de Hume?
7- cuál es la diferencia entre "errores de hecho" y "errores morales?"

Monday, February 24, 2014

cómo discutir un argumento (para el final paper)

For this 2nd assignment I want you to just produce page and a half of a discussion like you have in this post.

Below, I've colored two different sides of the minimum wage discussion. The "red" defends exactly the opposite view of the "blue." Each side brings forth data to support its position. This is what I want you do for this 3rd assignment.

Just a to-and-fro between your thesis and your counter. I want a page-and-a-half to two-pages of this dynamic. For next Friday (for M,W,F, classes), or next Thursday for (T,R classes), or next Tuesday (T 5:40pm class). You should hand the assignment in class.

Phi 2010 
Philosophy paper (second assignment)
John Doe, MWF 9am class
Paper Title

My point it that increasing the minimum wage is a good thing for the economy. Why? Tying the minimum wage to inflation would allow it to rise along with the cost of living. If enacted, the measure would boost the wages of about 15 million low-income workers. The $9 minimum wage would be the highest in more than three decades, accounting for inflation, but still lower than the peaks reached in the 1960s and 1970s.

 Some people disagree, they believe that companies that hire low-wage workers — both small businesses and some large businesses — have a place in the economy. They argue that raising the minimum wage increases their cost of business. (here comes the data) In fact, some economists reason that making employees more expensive for companies to hire is detrimental to an economy like ours, with high levels of unemployment (even after the recession has ended).

However many centrist, labor and liberal groups have pushed for higher minimum wages. For example, Christine Owens, the executive director of the National Employment Law Project, said in a statement. “A higher minimum wage is key to getting the economy back on track for working people and the middle class. There is a growing consensus on the left and right that one of the best ways to get the economy going again is to put money in the pockets of people who work.”

(here comes the data) According to some estimates, $1.75 increase in the minimum wage would be enough to offset roughly 10 to 20 percent of the increase in income inequality since 1980. According to data compiled by the economists Thomas Piketty, at the Paris School of Economics, and Emmanuel Saez, at the University of California, Berkeley, inequality has worsened considerably during that time, and many metrics show that wages have stagnated or declined for millions of working families. The income share of the top 1 percent of earners has doubled, to 20 percent in 2011 from 10 percent in 1980. Between 1980 and 2008, according to analysis by the Economic Policy Institute, the top 10 percent of earners captured 98 percent of all income gains.

Conservatives have a different opinion. They argue that minimum wages burden job creators, especially during times when the economy is weak. (here comes the data) House Speaker John A. Boehner voted against a 2006 bill letting the minimum wage rise to its current level of $7.25 from $5.15. The legislation ultimately passed with bipartisan support in 2007, though many Republicans voted against it.

and so on and so forth...

Got it? (you can leave a comment here in case you don't).

Friday, February 21, 2014

Tarea: John Locke (capítulo 6)

1- quién fue locke? menciona dos libros importantes del filósofo inglés.
2- en qué consiste la filosofía empirista de locke? qué es la "actitud crítica"?
3- cómo niega locke el concepto de ideas innatas de descartes?
4- cómo entonces se originan las ideas?
5- cómo divide locke las ideas en primarias y secundarias y simples y complejas?
6- luego, qué es sustancia para locke? como la critica?
7- pasemos a la teoría politíca de locke. analiza el "origen divino del poder", y "los seres humanos malos por naturaleza".
8- cuál es el "estado de naturaleza" de locke?
9- qué es el pacto social?
10- qué es la sociedad política?
11- cuál es la división de poderes?
12- cómo enfoca locke el problema de la libertad religiosa?

Thursday, February 13, 2014

Tarea: Capítulo 5 (Descartes)

Capítulo 5

1. A Descartes le preocupa la cuestión del método. Trata de explicar en qué consiste.
2. ¿Qué es un método natural?
3. Cuáles son los 4 motivos de la deuda cartesiana.
4. ¿Es la duda de Descartes una postura escéptica? Explica.
5. Identifica: La primera verdad. El criterio de claridad y distinción.
6. Descartes propone ciertas reglas mediante las cuales pretende conocer la realidad. Discútelas.
7. Explica la diferencia entre ideas innatas y facticias.

Monday, February 10, 2014

Tarea (capítulos 3, 4)

1. De Agustín de Hipona comenta:
a- su teoría de la iluminación.
b- las dos ciudades.

2. De Tomás de Aquino comenta:
a- relación razón/fe.
b- cuál es la teoría hylemórfica de Aquino?
c- comenta el concepto de "causa".
d- "ser en sí" y "ser por otro".
e- las cinco vías.

3- De Guillermo de Okham comenta:
a- su principio de economía metafísica.
b- ¿por qué Okham considera el ser como un concepto equívoco?
c- explica la crítica del principio de causalidad de Okham.
d- problema de los universales. ¿qué es nominalismo?

Revisaremos esta tarea entre el miércoles, pasado mañana, y el próximo miércoles (no hay clases el lunes próximo). Si tienen alguna pregunta posteenla aquí.

Wednesday, February 5, 2014

tópicos para el primer examen (lunes que viene)

presocraticos y sócrates
1- paso del mito al logos.
2- los presocráticos: milesios, eléatas, heráclito y los pluralistas (trata de recordar la tesis que defendía cada uno).
3- qué es un sofista.
4- el método del diálogo de sócrates. "el conocer". refutación. mayéutica. intelectualismo moral.

5- cómo platón transforma la teoría parmenídea de la verdad y la concepción sofista de la percepción.
6- método dialéctico.
7. mito de la caverna.
8. las ideas.
9. conocer como recordar. grados de conocimiento.
10. la dialéctica.
11. dualismo antropológico.
12. el estado ideal de platón. la justicia cuáles son las tareas del estado.

13- concepción del mundo.
14- qué es conocimiento, abstracción.
15- razonamiento inductivo y deductivo. el principio de contradicción.
16- potencia y acto. la teoría hilemórfica de materia y forma.
17- las causas (intrínseca y extrínseca).
18- analogía del ser.
19- la virtud (areté), diferencia entre virtud ética y noética (p. 55).
20- el bien humano y la felicidad.
21- la justicia.
22- los diferentes regímenes políticos de acuerdo a airstóteles.

escepticismo, estoicismo cinismo
23- "apatía", "acatalepsia" y "ataraxia".
24- ¿qué función tiene el epojé en la filosofía escéptica?
25- ¿quién fundó el estoicismo? ¿en qué consiste?
26- ¿en qué consiste el cinismo?
el examen es el lunes que viene. si tienes alguna pregunta hazla aquí. repasamos mañana miércoles.

modelo del proposal

John Doe
PHI 2010
T 5:40pm class
Paper Proposal

Factory Farming: Why Animals deserve a better treatment

In this paper I will discuss why current practices of animal farming are wrong. I will not argue in favor of the elimination of animal farming. I object to the wide-spread intensive practices we find today in America's Big  Farm Conglomerates. I will comment the most objectionable practices:

1- Animal restriction or prevention of normal exercise and most of natural foraging. 2- Restriction or prevention of natural maternal nesting behaviour. 3- Lack of daylight or fresh air and poor air quality in animal sheds- 4- Social stress and injuries caused by overcrowding. 5-  Health problems caused by extreme selective breeding and management for fast growth and high productivity. 6- Fast-spreading infections encouraged by crowding and stress in intensive conditions.

My argument is not that animals should not be used as food, but that animals deserve a much better treatment and that such a treatment is possible and viable.

I will argue against the counter that 1- factory farming practices are the result of a normal process of industrialization and 2- that modifying these practices will only make animal products more expensive. I'll try to demonstrate that the price we pay in terms of pollution to the environment, the spread of epidemics like mad cow disease. 


"Head to Head Intensive Farming," BBC (March 6, 2001)
"Force Fed Animals: The Humane Society of the United States" 
Matthew Scully, Dominion: The Power of Man, the Suffering of Animals, and the Call to Mercy,(Macmillan, 2002).
 Pollan, Michael. 2002. This Steer's Life. The New York Times. March 31.

primer paso para el paper: un proposal para el miercoles proximo

I need a philosophy paper one-page proposal for next  week (T 5:40pm, T,R 8:25am, Honors 10 and 11 am) 

Full name (to the left).
PHI 2010, day and time of your class
Title of the paper (center).
Roman New Times 12 point.  

You can change the title later, but for now I need a provisional title.

1- A brief paragraph summarizing what you think you plan to achieve. Generally it means the side of the position you advocate + the counter argument you're arguing against.

2- A Reference list (for now they can be provisional, but so it shows you did a bit of internet searching).

How to search for a topic? On google search, write down the topic followed by commas. Suppose you want to know which philosophers have written about animal rights. You write down:  "animal rights" , "philosophers."

First, you look for the most reliable sources: a) Wikipedia, b) Newspapers, c) Magazines, etc. If you get a link with "edu" at the end, it means either a university or a college. These are generally good.

el paper de filosofia

don't panic guys. this can be real fun.


1- animal rights or animal dignity 
2- same sex marriage 
3- women's rights 
4- drug prohibition/liberalization

LENGTH: about 1,400 words.



1. pick your topic. something you feel invested in. maybe you've heard about a topic that feels interesting. go ahead! you'll learn as you go. 

2. think of a title. a title helps construct the line of arguments. titles change as you write. it's OK.

3. the narrower the topic the better. look for one single argument. you save yourself time and effort.

4. after you've picked your topic, now figure out what you think about the issue. get information: wikipedia, articles, etc. wikipedia is a quick instrument for getting acquainted, not a citation source. try to write jot down an outline of your paper. 

5. introduction. this is a good one:

"In this paper, i will show that_______" or "will try to prove that_________" 

5. structure. make the structure of your paper clear.

a) divide your paper into sections and state what you will do in each section. b) try to give the reader guideposts along the way. you might say you're going to discuss two objections to a certain argument, and then introduce each objection as you get to it with a phrase like:

"turning to the first objection", or "the final objection against such and such..."

for conclusions, use words like: "therefore," "thus," "because," "since," etc. 

6. think about the contribution each paragraph is making toward your overall argument. if a paragraph isn't contributing, it shouldn't be there. don't write superfluously, if you really love a point that doesn't contribute to the thesis make it a footnote.

7. word choice and tone. look at the word choices you've made. have you picked the best words to convey your meaning?

a) be careful about word choices. for example, in a paper concerning the morality of abortion, it would be a mistake to use the words "person" and "human being" interchangeably, at least without saying at the outset that you are going to do so. in philosophy the word "person" refers to beings with some sort of moral standing. "human being" on the other hand is considered a biological term. the claim that persons have rights is much less controversial than the claim that human beings have rights.

b) be sure you understand how philosophy uses certain terms. for example, if you are writing about plato's view on justice, you should not assume he is using the word in the same way it gets used in law and order.

9. quotations use quotations wisely. if you are discussing how to interpret a certain passage of text, you will definitely need to quote that text for the reader. quotations can be used effectively to support points in your paper. however, don't include more quotations than necessary. don't include four quotations where one would do.

10. read your paper out loud. read it to someone else. it's a great way to catch places where you are insufficiently clear and places where your writing is awkward.

here is a step-by-step template paper. 
here is a MIT site for papers.
here is one sample paper.
find other good advise here.

Monday, February 3, 2014

tarea (escepticismo, estoicismo, cinismo)

1- ¿quién era pirrón de elis?
2- en ese contexto, discute "apatía",  "acatalepsia" y "ataraxia".
3- ¿qué función tiene el epojé en la filosofía escéptica? 
4- ¿quién era sexto empírico?
5- ¿quién fundó el estoicismo? ¿en qué consiste?
6- ¿en qué consiste el cinismo? ¿quién era diógenes de sinope?

escepticismo, estoicismo, cinismo

Escepticismo: El escepticismo se remonta a Pirrón de Elis. Su escuela es conocida como pirronismo. El principio central de la filosofía de Pirrón consiste en el balance de tres propiedades: la acatalepsia, la apatía y la ataraxia .

La acatalepsia implica que la manera en que percibimos las cosas no es ni cercanamente la manera en que esas cosas son en realidad. Admitir la ignorancia para Pirrón conlleva a la búsqueda de la paz mental. Ignorancia no implica ignorancia "bruta", sino una ignorancia informada que busca la aplicación del razonamiento lógico y la exposición de su insuficiencia. Son precisamente nuestros juicios apresurados, nuestras intuiciones equivocadas, nuestras creencias dislocadas lo que perturba nuestra ecuanimidad.   

Apatía: la palabra tiene un origen estoico y designa la ausencia de pasiones (páthos = pasión). Los filósofos estoicos consideraron que la felicidad sólo podía alcanzarse cuando se consigue una disposición de ánimo indiferente ante los sucesos o acontecimientos que le tocan vivir. Marco Aurelio lo expresa así: “Has de ser como una roca en la que se estrellan todas la olas” o “El primero precepto: no te dejes impresionar por nada”. Esta paz es la αταραξια (ataraxia).

Lo que hace posible que estas propiedades se cultiven es el epojé.

Epojé: Este término aparece en la corriente escéptica para designar la única actitud razonable ―según este punto de vista― que debemos tener respecto del conocimiento. Sexto Empírico la define como “ese estado de reposo mental por el cual ni afirmamos ni negamos”. Los escépticos griegos más radicales consideraron que nada se podía conocer, que todo tipo de conocimiento se puede poner en cuestión. Cuando afirmamos algo estamos suponiendo que es verdad lo que decimos (como cuando afirmamos “Dios existe”, estamos suponiendo que el juicio “Dios existe” es verdadero); pero también cuando negamos algo estamos suponiendo que algo es verdadero, en este caso un juicio negativo (como cuando el ateo afirma “Dios no existe”, pues está suponiendo que el juicio negativo “Dios no existe” es verdadero).

Otro importantísimo escéptico es Sexto Empírico.

Estoicismo: Fundado por Zenón de Citio en el siglo IV aC. Sus principales figuras son Crisipo (III aC) Seneca, Epicteto y Marco Aurelio (II dC). La felicidad consiste en un tipo de vida conforme a la naturaleza humana, que es racional. Para los estoicos, todo está predeterminado por una Razón Universal o lógos que cuida providentemente de todo lo que existe. En conocer nuestra naturaleza y obedecer a esta Razón universal radica la libertad para el ser humano.

Los estoicos distinguen dos principios: la materia informe o principio pasivo y el Logos o principio activo. Creyeron que sólo las realidades corpóreas pueden obrar realmente, por lo que acabaron concibiendo el Logos o divinidad, al igual que el alma, como algo corpóreo, aunque invisible, perfecto y sutil. Los dos principios, Logos (pneuma) y materia (hylé) están trabados siempre y en todas partes, lo que fomenta una visión panteísta (la divinidad impregna de su ser la totalidad de la realidad). El pneuma o fuerza o espíritu es el poder creador y principio racional que ordena todas las cosas, les da las características que corresponden a su posible mayor perfección y un destino al que no pueden escapar. El Logos, presente en todas las cosas, las conecta o relaciona sutilmente. Estas ideas fomentaron en los estoicos creencias como la de la existencia de una “simpatía universal” entre todas las cosas del Universo.

Otra tesis característica del estoicismo fue la del carácter cíclico de la historia del Universo: a partir del fuego originario y creador (el Logos) y siguiendo un orden determinado, se van creando todas las cosas, van ocurriendo todos los acontecimientos, van desapareciendo todas las cosas y así sucesivamente en un eterno retorno, renacimiento y muerte de lo mismo en idénticas formas y con idénticos destinos (palingenesia). Ser libre es conocer las necesidades establecidas por el Lógos. Para ello se ha de obrar virtuosamente. El sabio es quien procura la paz interna mediante la resistencia frente al sufrimiento y las opiniones de los demás. El lema es “soporta y abstente”. Pero es un soportar con buen ánimo los rigores de la vida. Conseguir ataraxia y apátheia implica la auténtica autonomía moral.

Cinismo: Se denomina escuela cínica (del griego κύων kyon, ‘perro’), denominación despectiva por su frugal modo de vivir, a la fundada en Grecia durante la segunda mitad del siglo IV a. C. El griego Antístenes fue su fundador y Diógenes de Sinope uno de sus filósofos más reconocidos y representativos de su época. Reinterpretaron la doctrina socrática considerando que la civilización tiene efectos negativos, que la felicidad viene dada mediante el seguir una vida simple y acorde con la naturaleza. El hombre siendo parte de la naturaleza, lleva en sí mismo los elementos para ser feliz y conquistar su autonomía. De ahí el desprecio cínico a las riquezas y cualquier otra forma de preocupación material. Las necesidades se multiplican con más necesidades. ¿La solución? Mientras menos necesidades, menos sufrimientos. Esa es la clave de la libertad y la felicidad.

Los cínicos fueron famosos por sus excentricidades, de las cuales cuenta muchas Diógenes Laercio, y por la composición de numerosas sátiras o diatribas contra la corrupción de las costumbres y los vicios de la sociedad griega de su tiempo, practicando una actitud muchas veces irreverente, la llamada anaideia. Ciertos aspectos de la moral cínica influyeron en el estoicismo, pero la diferencia es que la actitud de los cínicos es crítica respecto a los males de la sociedad, mientra que la de los estoicos es de más indiferencia.

Algunas anécdotas famosas de los cínicos:  1- De Diógenes de Sinope:

Cuando Diógenes llegó a Atenas, quiso ser discípulo de Antístenes, pero este no quiso. Ante su insistencia, Antístenes le amenazó con su cayado, pero Diógenes le dijo: "no hay un bastón lo bastante duro para apartarme de ti, mientras crea que tienes algo que decir". Cuando fue puesto a la venta como esclavo, le preguntaron qué era lo que sabía hacer, y él contestó: "mandar, comprueba si alguien quiere comprar un amo". Una vez le preguntaron por qué la gente daba limosna a los pobres y no a los filósofos, a lo que respondió: "Porque piensan que pueden llegar a ser pobres, pero nunca a ser filósofos". Cuando le invitaron a una lujosa mansión le advirtieron de no escupir al suelo, acto seguido escupió al dueño, diciendo que no había encontrado otro sitio más sucio. En un banquete, algunos, para reírse de él le arrojaron unos huesos, como a un perro. Él, acto seguido, les orinó encima, como un perro.

De Antístenes:

Una vez le preguntaron qué había aprendido de la filosofía; respondió: "A ser capaz de hablar conmigo mismo" "Hay que prestar atención a nuestros enemigos, porque son los primeros en descubrir nuestras debilidades". "La virtud del hombre y de la mujer son la misma". Decía que por todo equipaje se debería llevar solo el que en el caso de naufragio, pudiera nadar con él. Al preguntarle qué cosa era mejor para los hombres, dijo: "Morir felices".

Wednesday, January 15, 2014

(la filosofia de platon)

1- cual es el contexto del pensamiento de platón?
2- en qué consiste la teoría parmenídea de la verdad?
3- en qué consiste la teoría sofista de protágoras concerniente a la percepción?
4- cuál es la teoría socrática del saber? cuál es el método "dialéctico"?
5- describe el mito de la caverna y su interpretación platónica.
6- que son las "ideas" para platón?
7- concerniente al conocimiento, qué es la reminiscencia?
8- explica los niveles de conocimiento plateónicos y sus diferentes grados (por ejemplo, la diferencia entre conjetura y ciencia y razonamiento matemático y dialéctica).
9- en qué consiste la dialéctica?
10- qué hace a platon un pensador "dualista"?
11- cuál es la estructura del estado ideal. cuáles sus tres formas "degeneradas?"
12- qué es la justicia?
13- explica el programa de gobierno del filésofo de acuerdo a platón. crees que esta idea es posible? ¿deseable?

redes filosóficas y preguntas

* la existencia humana (el sentido de... , el valor de..., el significado de...) ¿qué sería un mundo sin mí?
*la mente (la naturaleza del pensamiento, la conciencia) ¿es mi mente solo mía?
*religión (teísmo, misticismo) ---> la muerte (¿cuál es el sentido de la muerte?
*la naturaleza y la función de las llamadas natural sciences
*la filosofía de las matemáticas (cantidad, estructura, espacio, cambio).
*metafísica: el estudio del ser y el mundo.  
*el conocimiento (la epistemología, la sicología): ¿es el conocimiento finito o infinito? cuál es el límite (¿reciclamos acaso el conocimiento?).
*la verdad realidad ¿qué es cierto y falso? ¿qué es real?
*lógica, claridad linguística, metáfora y el uiso del lenguaje. usamos el lenguaje y el lenguaje nos usa. (vea Ferdinand Sassure).
*importancia de las ciencias evolutivas: biología, antropología, sicología. ¿hacia qué evolucionamos?
*la física y la cosmología. ¿cuándo envejece una teoría? 
*valores morales y el comportamiento (la ética): ¿si vivimos en el presente, cómo poder justificar que algo sea "justo" para siempre? 
*noösfera: cultura, política, historia, economía. ¿qué importancia tiene la cultura? 

Wednesday, January 8, 2014

PHI 2010 Honores Syllabus (in progress)

Alfredo Triff Ph.D.
Room 3604-28 (Building #3) @ Wolfson Campus.
Tel. 305.237.7554
Office Hours: Posted
Texto: Historia de la filosofía, Método @ pruebas, Bachillerato, McGraw Hill. 

1. "A," "B" y "C" son calificaciones admisibles, "D" es insatisfactorio. "F" signfica que no se ha hecho suficiente trabajo para justificar crédito por el curso.
 2. El curso cuenta de cuatro pruebas, dos pequeñas (15%) y un midterm y el examen final (20%), comentarios semanales en el blog y el final paper (20%), participación en clase y asistencia cubren el 10% restante.
3. Más de 3 faltas injustificadas constituyen la disminución de un porciento de la nota final.
4. Trabajo escrito: Nuestra clase es Gordon Rule, es decir, se requiere probar capacidad y aptitud para poder escribir correctamente. Se requiere "postear" comentarios a mis posts que consten de 150 palabras como mínimo + un "paper" final. Los comentarios y el "paper" final suman 15% de la calificación final. Ya conversaremos en detalle el "cómo" del asunto.

Algunas sugerencias 
 1. La lectura es importante. Memorizar no es un vicio. Estudia con quien sea, incluyendo tu pared (la mejor amiga). Habla en voz alta (hasta en el baño). Oír tu voz te ayuda a aprender. 2. Haz las tareas. Eso te mantiene en forma. 3. La filosofía requiere agilidad mental, sagacidad, curiosidad, valentía y una dosis de honestidad. La discusión es fundamental. Quedarse callado is not an option.

Schedule de clases 
1- El pensamiento griego. Platón.
2- Aristóteles.
3- La filosofía medieval. De Agustín a Ockham.

Quiz #1

4- Renacentismo: Vives, Bacon, Maquiavelo.
5- El racionalismo
6- Empiricismo: De Hobbes a Hume.
7- La ilustración: De Rousseau a Kant.


8- Marxismo y teoría crítica.
9- La filosofía vitalista: De Nietzsche a Ortega.
10- El utilitarismo: John Stuart Mill.
11- Lenguaje y Ciencia: Wittgenstein y Popper.

Quiz #2

12- Existencialismo: Heidegger y Sartre.
13- Filosofía hermenéutica.
14- Estructuralismo y posmodernismo.

Examen final
Final paper 

Friday, May 3, 2013

fue un placer!

verlos pronto.
uds. saben
donde estoy.

Thursday, April 11, 2013

tópicos para el examen del próximo miércoles


1- unidad de la ciencia y unidad del método (p. 134)
2- la duda como camino a la verdad. los cuatro motivos de la duda cartesiana.
3- características de la duda cartesiana.
4- la primera verdad.
5- qué es el "yo pienso"
6- las reglas del método.


1- locke y el empirismo.
2- en qué consiste la negación de las ideas innatas?
3- cualidades primarias y secundarias.
4- sustancia (observa el cuadro comparativo de la p. 160)
5- tres niveles de conocimiento.
6- "el estado de naturaleza" (p. 163)
7- el pacto social en locke.
8- la división de poderes en locke.
9- cómo se define "libertad religiosa"?


1- idea de "percepción" en hume (observa el cuadro comparativo en p. 179)
2- la asociación de ideas.
3- cuál es la diferencia entre "ciencia de hechos" y "ciencia formal"?
4- qué es causa para hume?
5- cómo entiende hume el yo de nuestra identidad personal? (p. 185)
6- en qué consiste el escepticismo de hume? p. 186
7- cuál es el lugar de la razón y los sentimientos en la ética de hume?


1- en qué consiste la ilustración?
2- la bondad natural del ser humano (p. 205)
3- cómo es rousseau "contra-corriente"?
4- discute el discurso sobre el origen de la desigualdad (p. 207)
5- qué supone el "contrato social" en rousseau?
6- características de la voluntad general.
7- en qué consiste el deísmo de rousseau?

(si tienen alguna pregunta postéenla aquí)

Tuesday, April 9, 2013

animales sin caras (post para comentario)

qué se oculta detrás de esta cara?  

quiero seguir discutiendo el asunto de nuestra relación ambivalente con el animal.

esta vez les voy a pedir que pongan su comentario en inglés en miami bourbaki.

no van a estar solos, he pedido a mi otra clase de honores en wolfson que participe en la discusión. por lo tanto les pido que al final del comentario pongan su nombre y el campus. ejemplo: "Ana Tomás, Interamerican".  Gracias.

Voy a cerrar este post de comentarios el domingo a las 11pm. El mínimo de palabras para el comentario es 150.

Monday, April 8, 2013

reportar la crueldad contra los animales es ahora considerado "terrorismo"

read this article in the new york times.

hasta qué punto el sistema se resiste al cambio. ahora reportar la crueldad animal se considera "terrorismo", en nuestra exploración de la crueldad contra los animales, slgo fundamental en nuestra discusión de la moral.